Bayerische Sagengestalten der Rauhnächte

Der Bluadige Thammerl (English translation below!)

Die Rauhnächte waren gefürchtet, denn allerlei Geister – angeführt von Wotan und Berchta – waren unterwegs und gingen von Haus zu Haus. Es war eine Zeit der inneren Einkehr, denn im Aussen herrschte Dunkelheit, Chaos und die tödliche Stille des Winters. Für uns mag das heutzutage wie aus einem Film klingen, jedoch sollte man bedenken, dass der Winter vor der industriellen Revolution für die Bevölkerung das nackte Überleben bedeutete. Es gibt viele Sagengestalten, und die meisten von ihnen haben eine tiefere, mythologische Bedeutung und sind voller Symbolismen.
Die Thomasnacht vom 20. auf den 21. Dezember – Die Nacht wurde nach dem heiligen Apostel Thomas benannt – war in Etwa so gefürchtet wie die Walpurgisnacht. Diese Nacht ist am längsten, dunkelsten und man glaubte, dass allerlei Geister und Wesen aus der Unterwelt in unsere Welt kommen.
Die Thomasnacht war ebenso die wichtigste Losnacht des Jahres. Hier gab es bestimmte Orakel, wie das Apfelorakel, welches insbesondere die jungen Mädchen ausführten um den Namen ihres zukünftigen Mannes herauszufinden.
Es gab jedoch eine Gestalt aus den tiefsten, dunkelsten Ecken der Unterwelt, welches in der Thomasnacht von Haus zu Haus lief, Scheiben und Fenster einschlug und den Menschen einen entsetzlichen Schrecken einjagte. Sein Name ist der Bluadige Dammerl, der blutige Thomas. Den Kindern drohte er, mit seinem Hammer auf den Kopf zu schlagen. Man sieht ihn in den dunkelsten Gassen des Dorfes in zerfetzter Kleidung, in seiner Hand hält er einen grossen Hammer. Man nannte ihn deshalb auch den Thamma mit’n Hamma. Er tritt ebenso in Perchtenartiger Kleidung auf, und eines seiner Namen ist Hollethomas. Holle, das ist die Göttin der Unterwelt, sie hat viele Namen, aber in Bayern ist sie meist als Berchta bekannt. Sie besitzt viele mythologische Aspekte, denn sie ist sowohl Licht als auch Dunkelheit, sie gibt das Leben und bringt ebenso den Tod. Sie ist ein Sinnbild des Kreislaufes der Natur.

Manche Heimatforscher versuchen herauszufinden, ob es sich bei dem Bluadigen Dammerl um den germanischen Donnergott Donar mit seinem Hammer handelt. Es könnte sich um Überreste eines uralten Brauchtums handeln, da man Donar nachsagte, dass er gerade auch im Winter die Fruchtbarkeit des Ackers und der Natur zurückbringen und beschützen kann. Andere vermuten, dass es sich hierbei um einen Brauch der Schlachter und Metzger handeln könnte. Ich vermute, dass es beides ist, da das Geisterheer der wilden Jagd in fast ganz Europa in mehr oder weniger abgeänderter Form bekannt war.

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The Rauhnächte were sacred, yet dark and rough nights. The Wild Hunt was on its way – lead by Wotan and Berchta – and went from door to door. It was a time of utter chaos, pitch-black darkness and the deadly silence of winter. To us, this might sound silly today, sure. But to the families who were dependent on Agriculture and what their acreage provided for them, it was all about survival. There is many tales of the spirits and beings that roam these sacred and dark nights, and many of them do have a deeper mythological meaning. The Thomasnacht, the night in-between the 20th and 21th of December, was such a night.

It was possibly the scariest of them all. This dark night, the longest night of the year, opened up the portals to many dark spirits of chaos straight of the Underworld of Berchta. It was a night of oracles, such as the apple-oracle, where young girls wanted to find out the name of their future husband. But speaking in general terms, it was a night of introverted meditation, as the outside world was full of the darkest spirits one can imagine. There is one spirit that I will talk about, that is very important and essential to this night. And his name is the Bluadige Dammerl, the bloody Thomas. He threatened young children to smash their heads with his large hammer, and you could see him in the darkest corners of the village with bloody clothing. In his hand he holds a large hammer, and that is why he was also known as the “Thomas with the Hammer” and he also shows up in Perchten-like dressing. One of his many names is also the Holle-Thomas. Holle, Frau Holle, it’s the Goddess of the Underworld. In Bavaria she is more known under the name Berchta. She possesses many mythological qualities, as she is both darkness and light, she both gives light but also death. She’s a symbol, more or less, for the ever returning cycle of nature.

Some researchers say, that the Bluadige Dammerl could be remnants of the germanic God Donar, also known as Thor in Scandinavia. It was said, that he could bring back fertility to the lands and acreage while ensuring a good future harvest. Others suggest, that this custom might have been established by local butchers. I think, it might be both as the Wild Hunt and its spirits was known throughout of Europe under slightly different terms and names, but in the deepest corners of lower Bavaria and the Alps, their tales are still being told by the local folks.

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